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«HORAS MUERTAS», UNA NOVELA DE JOSÉ A. GARRIGA VELA

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Galaxia Gutenberg ha publicado Horas muertas, la última novela de José Antonio Garriga Vela, uno de los autores que siempre menciono cuando me preguntan por alguna referencia de narrativa española actual. Fascinado siempre con sus historias y artículos, especialmente con Pacífico, que siempre recomiendo como novela modelo y de historia casi perfecta, me he sumergido ahora en esta nueva obra que, particularmente, me ha parecido una rara avis en su producción narrativa. Con evidentes puntos de conexión con otras de sus novelas, en especial con Muntaner, 38, a la que nos traslada cada vez que aparece el padre del narrador, también hay un salto al vacío y un arriesgadísimo ejercicio de estilo. La narrativa de Garriga Vela se reconoce desde los primeros párrafos (un arranque de novela fascinante y ejemplar), pero ha optado por un juego de espejos casi surrealistas a veces y eso requiere de una lectura atenta y concentrada, una complicidad con el lector que debe dejarse arrastrar por sus cambios temporales y espaciales.

Como decía, su primera página ya es un alarde de escritura cuidada y pulida:

«Me cruzo con Krauel por una  calle de Dublín siete años después de su muerte. Lleva una gabardina con el cuello levantado y anda cabizbajo sin fijarse en nada. Al oír su nombre levanta la mirada sin reconocerme, como si los fantasmas no tuviéramos memoria. Lo observo caminar despacio calle arriba con el cansancio del bañista que alcanza la orilla tras vencer la resaca y el vago deseo de dejarse arrastrar por la corriente. Quizá la pesada carga del olvido lo haya convertido en un hombre solitario que se obstina en buscar algo que hace tiempo perdió para siempre. El primer impulso es seguir sus pasos, pero me contengo. No quiero resucitar al amigo que desea permanecer muerto. Al afirmar que no me reconoce lo digo con la ingenua intención de justificar su conducta. No me siento ofendido por el hecho de que pase de largo, cuando existe complicidad entre dos personas no es necesario dar explicaciones ni siquiera en los momentos más delicados. Hay quien resuelve los problemas durmiendo, se acuesta y al día siguiente lo contempla todo de manera distinta. Krauel lleva más de siete años dormido y no está dispuesto a permitir que nadie le obligue a despertar de repente. La mañana que Sofía llamó por teléfono para comunicarme la noticia de su muerte intuí que el suicidio era un señuelo que él mismo había tramado para que lo dejáramos tranquilo…»  

La historia de unos guionistas de series televisivas que, en su día a día, mezclan sus historias inventadas con las de sus propias vidas y con las vidas de quienes han transitado en sus pasados. Y escribe:

«Me atrevería a decir que casi todo el mundo lleva una doble vida para no morir del todo»

Esta escueta frase en la página 71 es todo un resumen de esta novela a contracorriente, compleja sin duda, armada con varias <matrioskas> conectadas como vasos comunicantes y que se van abriendo una a una en cada uno de los pubs irlandeses en los que ubica cada uno de los capítulos, un acierto en su red de mentiras y verdades. Porque en eso consiste esta novela, en mezclar verdades y mentiras, personajes reales y ficticios, en historias que ocurrieron en el pasado y que se desarrollan en el presente junto a otras que solo existen en la imaginación de los protagonistas mientras afrontan sus vidas y las de sus creaciones televisivas. Guiños constantes al cine clásico y a James Joyce y a su Ulises y a Dublín. Hay mucha cerveza en sus páginas, y mucha literatura. Narrada al son de una música que bien pudiera haber compuesto Tom Waits, parece escrita en la barra del The Brazen Head con una pinta delante que nunca se acabara. Garriga Vela construye un mundo único, irreal, caótico a veces, hipnótico siempre. Ya sabemos que usa un viejo metrónomo para encadenar sus palabras, para atarnos a sus frases amansadas y pensadas al milímetro. Pero en esta ocasión, además, jugándosela contra todo pronóstico, aunque con un as guardado en la manga.

Sergio Barce, diciembre 2021

  

JOSE ANTONIO GARRIGA VELA & SERGIO BARCE
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EL ÉXITO

En el Instituto Cervantes de Tánger, la pasada semana, con Yousra. Se acercó para decirme que había leído mi libro «Una puerta pintada de azul» y que a través de sus páginas había regresado a las calles de la Medina de Larache, y que eso la había emocionado. Eso es para mí tener éxito.

 

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AYER PRESENTAMOS EN MÁLAGA LA BIOGRAFÍA DE MOHAMED CHUKRI, ESCRITA POR ROCÍO ROJAS-MARCOS

Ayer tuve la fortuna de presentar la biografía de Mohamed Chukri, escrita por mi amiga Rocío Rojas-Marcos, profesora de la Universidad de Sevilla y especialista en la literatura sobre Tánger y de la propia ciudad de Tánger, ahí están sus dos libros Tánger, segunda patria y Tánger, la ciudad internacional; manuales imprescindibles. La presentación tuvo lugar en la Librería Áncora de Málaga, con aforo completo. El acto se abrió con unas palabras de Carlos Font, de Zut Ediciones, que ha publicado el libro dentro de la colección «Vidas térmicas». 

Rocío y yo habíamos estado juntos la pasada semana precisamente en Larache y en Tánger, donde ella intervino en una mesa redonda en torno a la figura de Carmen Laforet en el Instituto Cervantes, junto a Marta Cerezales, Javier Rioyo y Miguel Ángel Moreta-Lara, que también asistía a esta acto en Málaga (así que nos reencontrábamos al otro lado del estrecho). De manera que, como ya hemos coincidido en varios eventos, la charla fue muy amena y distendida, y los presentes intervinieron muy activamente en el debate que alentamos desde el arranque de la presentación. Además, la mayoría de los asistentes son buenos amigos y conocedores de Chukri y de Tánger (amén de Miguel Ángel Moreta-Lara, ya mencionado, también estaban Pablo Macías, Maritina Romero, Andrés Hidalgo, Emilio Andrade, Víctor Pérez, Ildefonso Fernández, Sebastián Camps, Bernardo Vila…). De esta manera recorrimos la vida de Mohamed Chukri desde su dura infancia hasta su muerte, y discutimos sobre su obra, sobre las dudas acerca de la existencia o no de un primer manuscrito y las distintas traducciones de su novela El pan a secas, así como de su relación con Paul Bowles, sobre su transformación de analfabeto a escritor después de aprender a leer y escribir cuando ya era mayor de edad… En fin, que Rocío Rojas-Marcos no dejó cabo suelto en esta magnífica radiografía que ha escrito sobre este autor revolucionario (literariamente hablando) y fascinante. Una jornada fructífera llena de literatura y de pan duro.

Sergio Barce, 1 de diciembre de 2021

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